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切莫再讓“余額不足”誤了商標“大事”

發布時間:2019/6/4 11:08:07 來源:中國知識產權報

  商標注冊申請被駁回后,委托商標代理組織尋求專業人士幫忙辦理商標駁回復審事宜,可謂是大部分商標申請人的不二之選。然而,四川一家企業提出的兩件商標注冊申請被原國家工商行政管理總局商標局(下稱原商標局)駁回后,委托四川當地一家律師事務所(下稱涉案律所)辦理駁回復審事宜,卻不想由于該律師事務所的商標規費預付款余額不足,導致原國家工商行政管理總局商標評審委員會(下稱原商評委)扣款失敗,從而使該公司面臨商標評審申請被不予受理的后果。

  “商標申請人可以直接自己辦理商標駁回復審申請等事宜,也可以委托商標代理組織辦理。”北京市中聞律師事務所合伙人趙虎介紹,“如果商標申請人直接到商標注冊大廳辦理,需要在繳費窗口繳納相關費用;通過郵政或其他快遞寄送相關申請的應當通過銀行信匯、電匯方式繳納費用,并將匯款單復印件連同相關申請材料一并送交。如果委托商標代理組織辦理相關商標事,商標評審部門則會從商標申請人所委托商標代理組織的預付款中扣除。”

  記者了解到,1996年開始執行的商標業務收費標準具體辦法明確規定,商標代理組織應向原商標局預付能夠保證其業務所需的款項,原商標局依據商標代理組織提交的各類上繳商標業務規費清單逐項從中扣減,商標規費預付款余額不足的對其申請不予受理。“作為專業的法律服務機構,應熟知相關規定并按照相關規定及時預付能夠保證其業務所需的款額并保持一定數量的預付款余額,避免因預付款余額不足使商標申請人蒙受不必要的損失。”趙虎表示。

  評審費用是否依法繳納引糾紛

  據了解,四川眾緣文化傳媒股份有限公司(下稱眾緣公司)于2016年5月26日提出第20104386號與第20104695號“眾仁緣ZHONG REN YUAN及圖”商標(下統稱涉案商標)的注冊申請。經審查,原商標局決定駁回涉案商標的注冊申請。

  眾緣公司不服商標局所作駁回決定,隨后委托涉案律所辦理涉案商標的駁回復審申請事宜。2017年4月7日,涉案律所向原商評委通過郵寄的方式提交了商標駁回復審申請等相關材料,其中載明該律所的律師夏某為其商標駁回復審事務的代理人。

  在駁回復審申請受理審查中,原商評委向眾緣公司發出補正通知,要求其提交正確的商標評審代理委托書。根據眾緣公司按原商評委通知提交的商標評審代理委托書顯示,委托人為眾緣公司,受托人為涉案律所。

  2017年9月4日,原商評委作出商標評審申請無款不予受理通知,認定眾緣公司未依法繳納費用,遂決定對眾緣公司的復審申請不予受理。

  為何積極提出商標駁回復審申請卻未依法繳納費用呢?據悉,原商評委認為眾緣公司辦理商標駁回復審申請事宜選擇的是委托商標代理組織辦理這一途徑,所以采取了從商標代理組織即涉案律所的預付款中扣款的方式收取費用,但經扣款顯示涉案律所的預付款余額不足而導致扣款繳費失敗。

  眾緣公司不服原商評委作出的不予受理的通知,委托涉案律所的律師夏某及連某作為訴訟代理人,向北京知識產權法院提起行政訴訟,主張在向原商評委提交駁回商標注冊申請復審申請當日,眾緣公司向原商評委官方收款賬戶繳納了復審申請費用。

  原商評委方面則表示,對于商標評審業務委托了商標代理組織辦理的情形而言,評審費用應當從商標代理組織的預付款中直接扣除,而眾緣公司委托的商標代理組織賬戶余額不足造成了扣款失敗。

  商標評審申請辦理途徑是關鍵

  根據商標業務收費標準具體辦法規定,商標代理組織應視其業務量的情況,向原商標局預付能夠保證其業務所需的款項,預付款匯至原商標局指定的銀行賬號,原商標局依據商標代理組織提交的各類上繳商標業務規費清單逐項從中扣減。原商標局于2015年公布的《辦理商標異議申請》中明確,委托商標代理組織辦理異議申請的,異議費用從商標代理組織的預付款中扣除。據悉,原商評委與原商標局長期共用同一收款賬戶并采用相同的收費方式,商標異議復審及駁回復審申請等商標業務的費用收取方式參照上述規定。

  北京知識產權法院經審理認為,原商評委采取從眾緣公司委托的商標代理組織即涉案律所的賬戶扣款的方式收取費用程序正當,經扣款顯示涉案律所的賬戶沒有余款導致扣款繳費失敗,原商評委作出不予受理的通知并未違反相關規定。據此,法院于2018年11月20日作出一審判決,駁回眾緣公司的訴訟請求。

  眾緣公司不服一審判決,繼而又委托涉案律所的律師夏某作為代理人,向北京市高級人民法院提起上訴稱,該公司已向原商評委以自己名義完成繳費,應當認定為系眾緣公司直接自己辦理商標駁回復審申請事宜。

  關于眾緣公司辦理涉案商標駁回復審事宜的途徑,北京市高級人民法院經審理認為,眾緣公司提交的駁回商標注冊申請復審申請書首頁“商標代理組織章戳”處,有涉案律所蓋章并有代理人夏某的簽字,尾頁落款寫明代理人為涉案律所的夏某并有涉案律所蓋章,足以證明眾緣公司提起涉案商標駁回復審申請的方式為委托商標代理組織辦理。

  針對眾緣公司是否依法繳納了商標評審申請費用,北京市高級人民法院認為,委托商標代理組織辦理復審申請,復審費用即從接受委托的商標代理組織的預付款中扣除,而原商評委按照相關規定從涉案律所的賬戶扣款卻因沒有余款導致扣款繳費失敗,在此情況下認定涉案律所接受委托辦理涉案商標駁回復審申請未繳納費用并無不當。

  此外,北京市高級人民法院認為,雖然眾緣公司提交了以該公司名義向原商評委匯款的銀行客戶回單,但其并未提交證據證明其在提交涉案商標的駁回復審申請時將匯款單復印件一并寄交給原商評委,應認定其提起涉案商標駁回復審申請的方式為委托商標代理組織辦理,原商評委按照相關規定,根據所查詢到的繳費情況并作出不予受理的通知并無不當。

  綜上,北京市高級人民法院判決駁回眾緣公司上訴,維持一審判決。

  “商標申請人理商標駁回復審申請等事宜,要在繳費窗口繳納相關費用;如果采取通過郵政或其他快遞寄送相關申請,要注意將匯款單復印件連同相關申請材料一并送交。”趙虎表示,該案涉及的商標評審申請無款不予受理情形在實踐中很少出現,但要對相關問題加以重視并引以為戒,尤其是提供專業法律服務的商標代理機構或律師事務所,應視其代理業務量的情況,按照相關規定要求規定向原商標局預付能夠保證其業務所需的款額,及時掌握已發生商標代理業務費用的數額并保持一定數量的預付款余額,避免因為“余額不足”這樣的“小事”耽誤委托人的商標“大事”。( 本報記者 王國浩)


  (編輯:白逸群)

  (中國知識產權報獨家稿件,未經授權不得轉載。)


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